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과학도서 - 이타적유전자 이타적유전자

등록일 : 2010-07-21
갱신일 : 2011-09-23

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이타적유전자 이타적유전자
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유전자와 생명
‘이타적 유전자’ 를 읽고


이 책의 원제는 ‘The Origins of Virtue’ 로 번역하자면 ‘선행의 기원’ 정도로 풀이될 수 있겠다. 그렇지만 역자는 이 책의 제목을 ‘이타적 유전자’ 라고 번역했는데 내 생각에 이것은 세계적으로 큰 센세이션을 일으켰던 리처드 도킨스의 책 ‘이기적 유전자’ 에 대한 연관성을 부여하여 책이 더 잘 팔리게 하려는 의도였던 것 같다. 하지만 역자는 제목을 바꾸어 놓음으로써 이 책의 내용을 제목으로 짐작하기를 더 어렵게 만든 것 같다. 이 책의 제목이 ‘이타적 유전자’ 라는 것에서 독자들이 짐작할 수 있는 것은 아마도 이 책이 ‘이기적 유전자’ 와 반대되는 개념을 다루고 있으리라는 것일 것이다. 그러나 이 책에서 말하고 있는 것은 ‘이기적 유전자’ 와 거의 같은 것들이다. 다만 서두에서 생물은 이기적이라는 주장에 반발하여 평생 생물의 이타주의를 연구해 온 크로포트킨의 이야기를 덧붙였을 뿐이다.
‘이기적 유전자’ 에서의 주장과 이 책에 따르면 ‘이타적 유전자’ 는 존재하지 않는 개념이다. 유전자는 오로지 자기 자신의 생존만을 위해 행동하는 이기적인 존재라는 점을 이 책은 받아들였으며 그를 통해 기존에 제창되었던 동물들의 이기성, 혹은 이타성이 설명하지 못했던 동물들의 여러 행동들을 설명하고 있다(물론 설명할 수 있었기에 책에 올렸겠지만). 또한 우리를 포함한 모든 생물은 유전자가 생존하기 위해 만들어낸 ‘생존 기계’ 로 유전자의 생존 확률을 높이기 위해서는 기꺼이 버려질 수도 있으며 그것이 이타적 행동으로 보이는 것이라고 설명하고 있다.
이 말은 어떻게 보면 꽤 충격적이다. 이 이론은 개체 자신들의 의지를 모두 무시한 채 유전자에만 관심을 집중한다고 생각할 수도 있기 때문이다. 하지만 이 개념을 받아들일 때 우리는 매우 많은 것들을 설명할 수 있다. 그리고 새로운 이론은 항상 우리에게 사고의 틀을 깨도록 요구하는 법 아닌가? 이 이론은 개미와 벌의 집단이 유지되는 이유를 설명하며 많은 이타적 …(생략)



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