위인전기 - 슬픈궁예

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  등록일 : 2010-07-21

슬픈궁예
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정사(正史) 속의 궁예와 전설 속의 궁예, 그 차이는 무엇일까. 궁예 연구로 박사학위를 받은 이재범 경기대 교수가 사료와 현장 답사를 통해 궁예에 씌워진 편견을 걷고 그 실체에 접근하고자 했다. 우선 이 책은 험상궂은 애꾸눈에 선천적인 콤플렉스와 정신착란 요소를 가진 범죄형 인간이라는 궁예에 대한 선입견을 벗기기 위한 노력이 돋보인다. 궁예에 관한 전설을 모으고 궁예가 누볐던 철원 등을 발로 찾아다니며 그가 얻은 결론은 이렇다.

우선 궁예가 고려(후고구려)를 건국하면서 신분제인 골품제를 부인하고 능력 위주의 관인 체계를 구축하려 했던 것은 일대 혁명이자 큰 업적이다. 또 거란에 보검을 하사하는 등 동아시아의 패자를 자부했던 모습에서, 당당하게 국제사회에서 리더쉽을 행사하려 했던 지도자의 모습을 읽을 수 있다.
둘째, 궁예의 몰락과 왕건 건국과 관련하여 정사(正史)는 반란의 명분을 궁예의 포악함에서 찾고 있지만, 이 책은 궁예가 왕건의 용이주도한 반란에 의해 몰락한 것으로 해석하고 있다. 궁예가 국호를 `고려`에서 고구려, 백제, 신라를 모두 포함하는 `마진`(대동방국을 뜻함)으로 바꾸며 고구려주의와 결별하고 삼국 통일의 의지를 보이자 왕건을 비롯한 고구려계 호족들의 역모가 비롯된 것이다. 결국 왕건의 고려 건국은 또 하나의 지역주의로의 회귀였던 것이다.

비록 궁예가 부인 강씨와 두 아들을 죽이며 광폭한 행동을 일삼은 면도 있지만, 이는 궁예의 말련의 성격일 뿐, 이를 토대로 그의 지도자적 성격과 업적을 왜곡하는 것은 옳지 않다는 것이 저자의 생각이다. 궁예에 대한 이런 편견 씌우기가 결국 역사의 승자인 왕건 세력에 의해 용의주도하게 이뤄졌음은 말할 나위 없다. 이는 왕건에 의한 역모와 반란을 정당화시키는 작업과도 긴밀하게 연관되어 있으리라.

그렇다면 궁예 바로보기가 지금 이 시대에 어떤 의미를 가지는 것일까? 저자는 책의 말미에서 이렇게 말한다. "현재는 우리에게 도전과 모험을 요구하고 있다. 또 현재 우리의 내적 당면과제는 통일이다.…(생략)




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