위인전기 - 헬렌겔렌

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  등록일 : 2013-08-30

헬렌겔렌
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책제목 : 헬렌켈러-A LIFE
저 자 : 도로시 허먼
출판사 : 미다스북스

어린 시절 읽었던 위인전, 그것을 통해 나는 세상에서 가장 위대하다 일컬어지는 수많은 인물들을 간접적으로 나마 만날 수 있었다. 그러한 여행은 늘 유쾌했었다. 그리고, 그 때마다 헬렌켈러라는 인물은 빠지지 않고 등장했었다. 생후 19개월 앓았던 병으로 인해, 시력과 청력을 상실하고, 어둠과 고요함의 세계에 갇혀 평생을 살다간 그녀. 대부분의 장애인들이 자기 자신을 감당하는 것으로도 힘겨워하며 생애를 보냈지만, 그녀는 자신이 받은 만큼 사회에 환원하며 살았었기에 너무도 위대한 인물로 역사에 기록되어 버렸다. 하지만 평생을 홀로 살면서 어떠한 유혹도 견디지 않고, 오로지 베푸는 것 하나에서 오는 기쁨에 젖어 삶이 늘 기쁨으로 충만했던 것 처럼, 역사는 그녀를 왜곡된 성녀의 이미지로 묶어두었던 것 같다.
예전에 나오는 대부분의 평전들이 일방적으로 인물을 찬양하고 위대하게 그렸다면, 요즘 나오는 책들은 보다 인간적인 면모를 부각시키기 위해 노력하는 것 같다. 아무리 위대할 지라도, 그 이전에 하나의 사람으로서의 삶을 살았던 이들이었기에.... 이번에 나온 도로시 허먼의 `헬렌켈러 -A Life` 라는 책 역시 그러한 의도에서 만들어지지 않았나 생각한다. 그리고, 지금까지의 헬렌켈러 이미지가 너무도 위대해서 그런걸지도 모르지만, 이 책은 지금껏 알려지지 않았던 헬렌켈러를 둘러싼 수많은 갈등들까지도 잘 묘사하고 있다.
대부분의 평전이 그러하듯, 이 책 역시 헬렌켈러가 출생하던 그 시기로 거슬러 올라간다. 그녀는 정상아로 태어났다. 19개월간은 다른 아이들과 다를 바 없이 반응을 보이면서 살았다. 하지만 원인 모를 병으로 인해 세상과 단절되면서부터 그녀는 대부분의 장애아들이 그러하듯, 자기 중심적인 세상에 빠져들게 된다. (이 부분을 묘사하는데 있어서 작가는 장애를 지닌 아이들이 지닐 수 있는 일방적인 특징들을 제시하면서, 헬렌켈러 역시 그 당시에는 특별하지 않은, 단…(생략)




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